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Timbre émis par les T.A.A.F. (Source : AMAPOF)
 

Un îlot des Iles Kerguelen s'est vu attribuer le toponyme "Ile de la Baleine".

L'Ile de la Baleine se situe au nord-ouest du Golfe du Morbihan, au fond du Bras Jules Laboureur.
Les coordonnées géographiques sont les suivantes :
- Longitude : 69° 48' 47"
- Latitude : 49° 24' 00"

> Voir la carte détaillée

C'est le profil évocateur de l'îlot qui a prévalu pour l'attribution du nom. Il s'agit également d'un rappel histo-rique sur le passé des Kerguelen, où de la fin du XVIIIème jusqu'à la première partie du XXème siècle avant la guerre de 14-18, l'archipel était fréquenté par des chasseurs de baleines.

A la fin du XVIIIème siècle et au XIXème siècle, ce sont surtout des américains de la côte est des Etats-Unis qui venaient chasser les baleines, mais aussi les éléphants de mer et les otaries. Au début du XXème siècle, sous l'impulsion des frères Bossière, les norvégiens eurent une concession et s'implantèrent notamment à Port-Jeanne d'Arc.

Actuellement, on ne rencontre plus guère de baleines aux Kerguelen. Pour l'anectode, j'ai cependant observé une baleine un bref instant le 16 février 1978 dans ce même Bras Jules Laboureur, alors que je réalisais des relevés botaniques sur l'Ile Australia.

 
 


 
Source : Lettre d'information n°60 de l'AMAPOF
 

(Actualité publiée le 03/03/2007)
 



Livre
Oiseaux & Mammifères antarctiques et des îles de l'océan austral
Terres Extrêmes
Lettre d'information
n°24
Toponymie
Ile de la Baleine
AMAPOF
Lettre d'information
n°60
Livre
L'aventure des pôles, carnets de voyages de grands explorateurs

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